Sigsand Manuscript

ウィリアム・ホープ・ホジスンとその周辺

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<原文>


 For the first couple of weeks out, nothing unusual happened, and the wind still held fair. I began to feel that I had been rather lucky, after all, in the packet into which I had been shunted. Most of the other fellows gave her a good name, and there was a pretty general opinion growing among the crowd, that it was all a silly yarn about her being haunted. And then, just when I was settling down to things, something happened that opened my eyes no end.

It was in the eight to twelve watch, and I was sitting on the steps, on the starboard side, leading up to the fo'cas'le head. The night was fine and there was a splendid moon. Away aft, I heard the timekeeper strike four bells, and the look-out, an old fellow named Jaskett, answered him. As he let go the bell lanyard, he caught sight of me, where I sat quietly, smoking. He leant over the rail, and looked down at me.

"That you, Jessop?" he asked.

"I believe it is," I replied.

"We'd 'ave our gran'mothers an' all the rest of our petticoated relash'ns comin' to sea, if 'twere always like this," he remarked, reflectively--indicating, with a sweep of his pipe and hand, the calmness of the sea and sky.

I saw no reason for denying that, and he continued:

"If this ole packet is 'aunted, as some on 'em seems to think, well all as I can say is, let me 'ave the luck to tumble across another of the same sort. Good grub, an' duff fer Sundays, an' a decent crowd of 'em aft, an' everythin' comfertable like, so as yer can feel yer knows where yer are. As fer 'er bein' 'aunted, that's all 'ellish nonsense. I've comed 'cross lots of 'em before as was said to be 'aunted, an' so some on 'em was; but 'twasn' t with ghostesses. One packet I was in, they was that bad yer couldn't sleep a wink in yer watch below, until yer'd 'ad every stitch out yer bunk an' 'ad a reg'lar 'unt. Sometimes--" At that moment, the relief, one of the ordinary seamen, went up the other ladder on to the fo'cas'le head, and the old chap turned to ask him "Why the 'ell" he'd not relieved him a bit smarter. The ordinary made some reply; but what it was, I did not catch; for, abruptly, away aft, my rather sleepy gaze had lighted on something altogether extraordinary and outrageous. It was nothing less than the form of a man stepping inboard over the starboard rail, a little abaft the main rigging. I stood up, and caught at the handrail, and stared.

Behind me, someone spoke. It was the look-out, who had come down off the fo'cas'le head, on his way aft to report the name of his relief to the second mate.

"What is it, mate?" he asked, curiously, seeing my intent attitude.

The thing, whatever it was, had disappeared into the shadows on the lee side of the deck.

"Nothing!" I replied, shortly; for I was too bewildered then, at what my eyes had just shown me, to say any more. I wanted to think.

The old shellback glanced at me; but only muttered something, and went on his way aft.

For a minute, perhaps, I stood there, watching; but could see nothing. Then I walked slowly aft, as far as the after end of the deck house. From there, I could see most of the main deck; but nothing showed, except, of course, the moving shadows of the ropes and spars and sails, as they swung to and fro in the moonlight.

The old chap who had just come off the look-out, had returned forrard again, and I was alone on that part of the deck. And then, all at once, as I stood peering into the shadows to leeward, I remembered what Williams had said about there being too many "shadders." I had been puzzled to understand his real meaning, then. I had no difficulty now. There were too many shadows. Yet, shadows or no shadows, I realised that for my own peace of mind, I must settle, once and for all, whether the thing I had seemed to see stepping aboard out of the ocean, had been a reality, or simply a phantom, as you might say, of my imagination. My reason said it was nothing more than imagination, a rapid dream--I must have dozed; but something deeper than reason told me that this was not so. I put it to the test, and went straight in amongst the shadows--There was nothing.

I grew bolder. My common sense told me I must have fancied it all. I walked over to the mainmast, and looked behind the pinrail that partly surrounded it, and down into the shadow of the pumps; but here again was nothing. Then I went in under the break of the poop. It was darker under there than out on deck. I looked up both sides of the deck, and saw that they were bare of anything such as I looked for. The assurance was comforting. I glanced at the poop ladders, and remembered that nothing could have gone up there, without the Second Mate or the Time-keeper seeing it. Then I leant my back up against the bulkshead, and thought the whole matter over, rapidly, sucking at my pipe, and keeping my glance about the deck. I concluded my think, and said "No!" out loud. Then something occurred to me, and I said "Unless--" and went over to the starboard bulwarks, and looked over and down into the sea; but there was nothing but sea; and so I turned and made my way forrard. My common sense had triumphed, and I was convinced that my imagination had been playing tricks with me.

I reached the door on the portside, leading into the fo'cas'le, and was about to enter, when something made me look behind. As I did so, I had a shaker. Away aft, a dim, shadowy form stood in the wake of a swaying belt of moonlight, that swept the deck a bit abaft the main-mast.

*****************

 最初の二週間が過ぎても、おかしなことなんか何も起きなかった。風も順調なままだったしな。すごく嫌だった船が、まったくのところ、こいつに乗れてついてたんじゃないか、とさえ思えてきた。他の奴らもいい噂を立てるようになって、この船が呪われてるなんてのは、ばかげたたわごとだってのがそいつらの統一見解ってことになってた。だが、ようやく気分も落ち着いてきた頃になって、目の玉をひん剥くようなことが起こったんだ。
 八時から十二時の当直のときのことだ、俺は右舷の船首楼甲板へ上がる梯子に座っていた。あの夜は満月で、すごくいい天気だったな。船尾の方で計時係が四点鐘を打ち、見張りについてたジャスケットっていう老水夫がそれに答えた。鐘を打つときに、俺が静かにパイプをくゆらしている姿が見えたんだろう。あいつは手摺りから身を乗り出し、俺の方を見下ろして、言った。
  「そこにおんのはジェソップかな」
  「そのようだな」俺は答えた。      
  「いっつもこげえ天気が良かったら、うちの婆さんでん娘っ子でん海に連れ出せるんじゃけどな」なんていって、パイプを持った手を一振りして穏やかな海と澄みきった空を指した。その意見に文句はなかったよ。老水夫は続けた。
  「もし、みんながいうごと、このぼろ船が取り憑かれっちょるちゅうんだったら、そげなもんに会ってみてえもんじゃな。考えちみない、いい飯、日曜日の堅プディング、船尾楼にはふさわしい奴ら、それに、心地よう思えること全部、そうすりゃ御自分がどこにおるのかわかりなさるじゃろうよ。この娘が呪われちゅうなんざ、くだらねえ戯事さな。今まで呪われちょるちゅう船にゃ何度も乗ってきたがよ、そこの奴らは憑かれちょったな、けどよ、幽霊なんぞたぁ御対面できなんだな。前に乗ったある船なんざ、非直になっても一睡もできんごとひどかったぜ。服もシーツも全部、寝棚からおっぽり出して、いつもの狩りば済まさんとな。時々・・・」  そのとき、オーディナリーのひとりが交替に、船首楼へ続く別の梯子を登ってきた。老水夫は振り返るとそいつに『いったい何で』もうちっと早く交替できんかの、といって、それにオーディナリーが何か答えたが俺の耳には入らなかった。寝ぼけ眼ではあったが、船尾のほうに何かとんでもないものがいるのが目が留まったんだ。そいつは人の形をしていて、右舷メインリギングの少し船尾寄りの手摺りを乗り越えて来たとしか見えなかった。俺は立ち上がり、手摺りを掴んで、じっと目を凝らした。
 後ろで誰かが口を開いた。そいつは二等航海士に交替した奴の名前を報告するため、船首楼甲板を下りてきた見張りだった。
 「相棒よ、ありゃ何だい」男は俺の真剣な様子を見て、興味深げに尋ねた。
 何だったにせよ、そいつはデッキの風下側の闇の中へと消えてしまっていた。
 俺はただ「なんでもない」と、そっけなく答えた。というのも、たった今見た物にあんまりびっくりしていて、他の言葉を思い付かなかったからだ。ちょっと考える時間が欲しかった。
 老水夫が俺を一瞥したが、何かぼそぼそと呟いただけで、船尾に行ってしまった。
 たぶん一分間も、そこに突っ立って見つめてたんだろう。でも何も見えなかった。それからゆっくりと船尾の方へ甲板室の後ろまで歩いていった。そこからならメイン・デッキの大部分が見渡せるんだが、何もなかった。当然ながら、月光に照らされて揺れ動く索具とか円材とか帆の影は別だがね。
 見張りを交替したばかりの老水夫が前に戻っていったんで、デッキのその辺には俺一人きりになってしまった。立ったまま風下側の闇の中に目をやったとたん、ふと、ウィリアムスが〈かんげ〉がたくさんあるんだ、といってたことを思い出した。それまであいつの言葉の真意がわからなくてさ。でも、そのときはっきりとわかったよ。そこにはたくさんの影があったんだからな。
 まあ、影があろうがなかろうが心の平静のためにも、こいつばかりははっきりさせとかなきゃならないって気が付いたんだ。あの海から乗り込んできたように見えた奴が本当にいるのか、それとも、たぶんあんたたちが考えてるように、単に俺の想像力が生んだ幻なのかさ。俺の理性は、そんなもの幻以外にありえないじゃないかと言う。ほんの一瞬、夢でも見ていたのさ・・・きっと俺はウトウトしてたんだと。でもさ、理性なんかよりももっと深いものが言うんだ、そんなもんじゃないってね。それで、試してみることにした。まっすぐ影の中に踏み込んでいった・・・でも、そこには何もいなかった。
 どんどん大胆になっていった。常識的に考えて、俺は幻を見ていただけに違いないんだ。俺はメイン・マストまで歩いていって、それをコの字に囲っているピンレールの後ろを覗いてみた。揚水器の闇も覗いてみた。そこにも何もいなかった。そして船尾楼のブレークの下に行ってみた。そこはデッキよりももっと暗かったな。デッキの両側を見上げたが、すぐに探しているようなものは何もないと思った。この確信ははっきりしてきた。船尾楼の梯子をちらと目をやって、どんなものもそこは登ってなんかいけやしないことを思い出したのさ。行けばきっと二等航海士か計時係が見るはずだからな。俺は隔壁にもたれ、デッキから目を離さずにパイプをふかしながら、それまで起こったこと全てに、素早く考えを巡らせた。それで、自分なりの結論を出した。「気のせいだ!」俺は大きな声で呟いた。だが、その時ふと思い浮かんだことがあって 「いや、待てよ……」と続けた。俺は右舷の舷檣から海を覗き込んだが、海面の他には何も見えなかった。それで、俺は踵を返し、船首へと歩いていった。常識の勝ちだな。どうやら俺は自分の空想に一杯食わされたらしい。そう確信してたよ。
 船首楼に通じる左舷のドアまで行き着いて、中に入ろうとしたんだが、何かが振り返らせたんだ。そうしたらどうだ、身震いしたよ。船尾の方にぼんやりとした影のような物が、メイン・マストの少し後ろ、デッキを掃いてゆく月の光の軌跡の中に立っていたんだからな。
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