Sigsand Manuscript

ウィリアム・ホープ・ホジスンとその周辺

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"Well, Sir," I said, "to be straight, what about that chap you sent us hunting after up the main the other night? That was a funny enough affair, wasn't it? This one isn't half so funny."

"That will do, Jessop!" he said, angrily. "I won't have any back talk." Yet there was something about his tone that told me I had got one in on my own. He seemed all at once less able to appear confident that I was telling him a fairy tale.

After that, for perhaps half a minute, he said nothing. I guessed he was doing some hard thinking. When he spoke again it was on the matter of getting the Ordinary down on deck.

"One of you'll have to go down the lee side and steady him down," he concluded.

He turned and looked downwards.

"Are you bringing that gantline?" he sang out

"Yes, Sir," I heard one of the men answer.

A moment later, I saw the man's head appear over the top. He had the tail-block slung round his neck, and the end of the gantline over his shoulder.

Very soon we had the gantline rigged, and Tom down on deck. Then we took him into the fo'cas'le and put him in his bunk. The Second Mate had sent for some brandy, and now he started to dose him well with it. At the same time a couple of the men chafed his hands and feet. In a little, he began to show signs of coming round. Presently, after a sudden fit of coughing, he opened his eyes, with a surprised, bewildered stare. Then he caught at the edge of his bunk-board, and sat up, giddily. One of the men steadied him, while the Second Mate stood back, and eyed him, critically. The boy rocked as he sat, and put up his hand to his head. 

 


   「率直にいいますが、この間の夜、私たちが追っかけてた野郎は何なんでしょうね。全く妙じゃないですか。あれに比べりゃ、今夜のことなんて半分もおかしなことじゃないですね」

「ジェソップ、もういい。口答えなんぞたくさんだ」と腹立たしげにいった。そういう口調にはどこか、それは自分が追わせたんだっていってるみたいだった。すぐに、俺が作り話をしているなんていう思い込みもぐらつき出したようでね。その後三十秒程も黙ったままだったな。何か一生懸命に考えていたんだろう。次に口を開いてみると、オーディナリーをどうやってデッキに降ろすか、ということだった。

「誰か一人、こいつを支えながら風下側を降りなきゃならんな」

それから振り返って、見下ろして「ガントラインは持ってきたな」

「イエス、サー」誰かが答えた。

 すぐに首からテイルブロックをぶら下げ、ガントラインの端を肩に引っかけた男の頭がトップの上に現れた。

 俺たちは直ちにガントラインを用意してトムをデッキに降ろし、船首楼に連れていって寝棚に押し込んだ。二等航海士は、正気づけにブランデーを少し持ってこさせて、飲ませようとした。その一方で、二人の水夫があいつの手と足をさすってやった。ほどなくして、意識が戻る気配がした。それからすぐに、激しく咳こんで目を開いた。その目には驚きと当惑の色がうかがえた。あいつは側板をつかんで、ぼんやりと上体を起こした。一人の水夫がそれを支えてやってると、二等航海士は後ろに退がって値踏みでもするかのように眺めていた。座ったまま体をふらふらさせながら、トムは額に手を当てた。

 

                                                       つづく

kane


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