Sigsand Manuscript

ウィリアム・ホープ・ホジスンとその周辺

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As I have said, there was a lot of talk, among the crowd of us forrard, about Tom's strange accident. None of the men knew that Williams and I had seen it happen. Stubbins gave it as his opinion that Tom had been sleepy, and missed the foot-rope. Tom, of course, would not have this by any means. Yet, he had no one to appeal to; for, at that time, he was just as ignorant as the rest, that we had seen the sail flap up over the yard.

Stubbins insisted that it stood to reason it couldn't be the wind. There wasn't any, he said; and the rest of the men agreed with him.

"Well," I said, "I don't know about all that. I'm a bit inclined to think Tom's yarn is the truth."

"How do you make that hout?" Stubbins asked, unbelievingly. "There haint nothin' like enough wind."

"What about the place on his forehead?" I inquired, in turn. "How are you going to explain that?"

"I 'spect he knocked himself there when he slipped," he answered.

"Likely 'nuff," agreed old Jaskett, who was sitting smoking on a chest near by.

"Well, you're both a damn long way out of it!" Tom chipped in, pretty warm. "I wasn't asleep; an' the sail did bloomin' well hit me."

"Don't you be impertinent, young feller," said Jaskett.


 五、ウィリアムスの最後

  さっきも言ったが、トムの不思議な事故のことは俺たち、前の連中の間じゃ結構な話題になったんだ。けれども、それが起こるとこをウィリアムスと俺が見てたのを知ってる奴は誰もいなかった。スタビンスの説によると、トムは居眠りこいて足場綱を踏み外したんだろうってことだった。もちろん、トムにはどうしてもこんな話は受け入れがたいものだった。とはいっても、あいつには訴えかける相手がいなかったんだな。その時には、他の奴らと同じく、あいつも知らなかったんだ、俺たちが、帆が帆桁の上まで膨れ上がるのを見てたってことをさ。

  スタビンスが主張するのも風が吹いてなかったってのが理由だった。風なんぞちっとも吹いちゃおらんかったぞ、とスタビンスがいうと他の奴らもそれにうなずいた。

 「それでと、良くはわからんが、俺にはトムのたわごとも少しは本当なんじゃないかって気がしてきたんだけどな」俺はいった。

 「なんでそんことが言えるんだよ」スタビンスがひどく疑わしそうに言った。「あんときゃ、それほどの風なんぞ吹いちゃおらんかったんだぜ」

 「じゃ、あいつの額にあるのは何なんだよ」俺はいい返した。「こいつをどう説明するってんだ」

 「足を踏み外した拍子に頭をぶつけちまったのさ」

 「そげなとこだろうさ」そばの衣装箱に座ってパイプをふかしていた老ジャスケットが言った。

 「なにいってんだい、二人とも全然離れた所におったんじゃねえか」トムが熱くなって割りこんできた。「俺ゃ眠ってなんかいなかったぜ、あのど腐れ帆がおもいっきりぶつかってきやがったんだ」

 「おい、坊主、生意気言うもんじゃねえぞ」と、ジャスケット。

 

 

(つづく)

 

kane

 

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