Sigsand Manuscript

ウィリアム・ホープ・ホジスンとその周辺

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〈原文〉
"You've got him?" he asked, confidently.
"There wasn't anyone," I said.
"What!" he nearly shouted. "You're hiding something!" He continued, angrily, and glancing from one to another. "Out with it. Who was it?"
"We're hiding nothing," I replied, speaking for the lot. "There's no one up there."
The Second looked round upon us.
"Am I a fool?" he asked, contemptuously.
There was an assenting silence.
"I saw him myself," he continued. "Tammy, here, saw him. He wasn't over the top when I first spotted him. There's no mistake about it. It's all damned rot saying he's not there."
"Well, he's not, Sir," I answered. "Jock went right up to the royal yard."
The Second Mate said nothing, in immediate reply; but went aft a few steps and looked up the main. Then he turned to the two 'prentices.
"Sure you two boys didn't see anyone coming down from the main?" he inquired, suspiciously.
"Yes, Sir," they answered together.
"Anyway," I heard him mutter to himself, "I'd have spotted him myself, if he had."
"Have you any idea, Sir, who it was you saw?" I asked, at this juncture.
He looked at me, keenly.
"No!" he said.
He thought for a few moments, while we all stood about in silence, waiting for him to let us go.
"By the holy poker!" he exclaimed, suddenly. "But I ought to have thought of that before."
He turned, and eyed us individually.
"You're all here?" he asked.
"Yes, Sir," we said in a chorus. I could see that he was counting us. Then he spoke again.
"All of you men stay here where you are. Tammy, you go into your place and see if the other fellows are in their bunks. Then come and tell me. Smartly now!"
The boy went, and he turned to the other 'prentice.
"You get along forrard to the fo'cas'le," he said. "Count the other watch; then come aft and report to me."
As the youngster disappeared along the deck to the fo'cas'le, Tammy returned from his visit to the Glory Hole, to tell the Second Mate that the other two 'prentices were sound asleep in their bunks. Whereupon, the Second bundled him off to the Carpenter's and Sailmaker's berth, to see whether they were turned-in.
While he was gone, the other boy came aft, and reported that all the men were in their bunks, and asleep.
"Sure?" the Second asked him.
"Quite, Sir," he answered.
The Second Mate made a quick gesture.
"Go and see if the Steward is in his berth," he said, abruptly. It was plain to me that he was tremendously puzzled.
"You've something to learn yet, Mr. Second Mate," I thought to myself. Then I fell to wondering to what conclusions he would come.
A few seconds later, Tammy returned to say that the Carpenter, Sailmaker and "Doctor" were all turned-in.
The Second Mate muttered something, and told him to go down into the saloon to see whether the First and Third Mates, by any chance, were not in their berths.
Tammy started off; then halted.
"Shall I have a look into the Old Man's place, Sir, while I'm down there?" he inquired.
"No!" said the Second Mate. "Do what I told you, and then come and tell me. If anyone's to go into the Captain's cabin, it's got to be me."
Tammy said "i, i, Sir," and skipped away, up on to the poop.
While he was gone, the other 'prentice came up to say that the Steward was in his berth, and that he wanted to know what the hell he was fooling round his part of the ship for.
The Second Mate said nothing, for nearly a minute. Then he turned to us, and told us we might go forrard.
As we moved off in a body, and talking in undertones, Tammy came down from the poop, and went up to the Second Mate. I heard him say that the two Mates were in their berths, asleep. Then he added, as if it were an afterthought--
"So's the Old Man."
"I thought I told you--" the Second Mate began.
"I didn't, Sir," Tammy said. "His cabin door was open."
The Second Mate started to go aft. I caught a fragment of a remark he was making to Tammy.
"--accounted for the whole crew. I'm--"
He went up on to the poop. I did not catch the rest.
I had loitered a moment; now, however, I hurried after the others. As we neared the fo'cas'le, one bell went, and we roused out the other watch, and told them what jinks we had been up to.


「あいつはいたか」                           
「誰もいませんでしたよ」俺が皆に代わって答えた。        
「なんだと」奴さん、叫びださんばかりだ。「おまえたち何か隠してないか!」と、腹立たしげに続け、一人一人を睨みつけた。
「本当のことをいえ、あれは誰だったんだ!」
「隠してなんかいませんよ。あそこには誰もいなかったんです」俺は答えた。二等航海士は俺たちをみまわした。
「私はばかか」なんて、横柄な口調でさ。「私はこの目で見たんだぞ。このタミーもだ。最初に見つけたときにはトップの上にもいってなかったんだからな。間違いない。誰もいなかったなどと、ばかも休み休みいえ」      
「でも、いなかったんです。ジョックの奴はローヤル・ヤードまで登ったんですよ」
二等航海士はすぐには何も返さなかった。数歩ばかり船尾の方へ歩いていってメイン・マストを見上げた。そして二人の見習いに向きなおると、何か疑わし気に「おまえたち、確かに誰も降りてくるのを見なかったんだな」
「イエス、サー」二人は声をそろえた。
「とにかく、誰が何といおうとこの目でやつを見たんだ」と二等航海士は呟いた。
「そいつが誰だか、心当たりでも」俺はたずねた。
「知るか!」というとしばらく考え込んだ、その間、俺たちは『もういい、行け』って言われるのを待ちながらじっと立っていた。
「ちくしょう、そうだったのか!」いきなり二等航海士が大声を上げた。「なんで、先に気づかなかったんだ」
 そして、振り返って俺たち一人一人をにらみつけた。
「おまえたち、これで全員だな」
「イエス、サー」俺たちは声をそろえた。あいつが人数を数えているのがわかったよ。
「おまえらここにいろよ。タミー、見習いの船室へいって、他の連中が寝棚にいるか見てこい。それから戻って知らせろ。さあ、行け。もたもたするな」
 少年が行ってしまうと、もう一人の見習いにむかっていった。
「おまえは、船首楼だ、反対舷の当直の連中を数えてこい。そして、戻ってきて報告しろ」
 そいつが船首楼へむかって姿を消すと、タミーが船室から戻ってきて、他の二人の見習いは寝棚でぐっすり眠っているといった。すると二等航海士は船匠と製帆手の寝床に行って、寝ているか見てくるようにいった。
 タミーが行ってる間に、もう一人が船尾に戻ってきて、みんな寝棚にいて眠っていると報告した。 
「間違いないな」二等航海士がたずねた。
「間違いありません、サー」少年は答えた。
 二等航海士はすばやく手を一振りして、給士が寝ているか見てくるようにいった。奴さんがひどく混乱しているのがありありとわかったよ。   
「二等航海士殿、あんたもまだまだ学ぶことがあるようだな」俺は心の中で呟いた。そして、最後にどういう結論に達するものか考えてみた。数秒するとタミーが戻ってきて、船匠も製帆手も、それから賄ない長もみんな寝ていると報告した。二等航海士は何か呟いて、サルーンへ降りて一等航海士と三等航海士が万が一、起きてやしないか見てくるようにいった。
 タミーは足を踏み出しかけたが、足を止めていった。            
「下へ降りたついでに親父さんのとこも見てきましょうか」
「そんな必要はない!いわれた通りにすればいいんだ。それから戻って報告しろ。誰かが船長のキャビンなんぞにいったら私の責任になっちまう」 
 タミーは、「アイ、アイ、サー」と答えると、飛び跳ねるようにして船尾楼に上がっていった。入れ違いに、もう一人の見習いが戻ってきて、給士は船室にいたが、何で船内をぶらぶらしてるんだと言われたのだといった。
 二等航海士は一分近くも何もいわなかったな。それから俺たちに向きなおって前へ戻ってもいいといった。
 俺たちが体をほぐしながら低い声で話していると、タミーが船尾楼から降りてきた。あいつが二人の航海士は船室で寝ていたといっているのがきこえた。それから、思い出したように付け加えた―「船長もです」
「私はいったはずだぞ―」
「違うんです、船長室のドアが開いてたもんで」
 二等航海士は船尾に向かって歩き始めた。そのときタミーにいってた言葉のふしぶしが聞こえてきた。
「・・・数えて来い、乗組員全部だ・・・私は・・・」後は、二人が船尾楼に上がってしまったんで聞き取れなかった。
俺はちょっとの間ぐずぐずしていたんだが、急いで他の奴らについていった。船首楼に近づくと時鐘が一つ鳴ったんで、メイト直の連中を起こして俺たちが巻き込まれてた大騒動の顛末を聞かせてやった。

kane

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